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Los 10 mejores libros del año

El New York Times publicó una selección de los títulos en inglés más distinguidos del 2020. La mitad de los libros fueron escritos por mujeres.

El New York Times anunció los mejores libros del año. La selección incluye diez títulos íntegramente escritos por autores anglófonos, siete estadounidenses y tres británicos. La mitad de las obras distinguidas por el medio han sido escritas por mujeres.

A Children’s Bible, de Lydia Millet

“El caos resultante es subrayado por escenas y símbolos reutilizados de la Biblia: un hombre en una balsa explosiva entre los juncos, animales rescatados de un diluvio en la parte trasera de una camioneta, un bebé nacido en un pesebre. Con un toque indefectiblemente ligero, Millet ofrece una fábula irónica sobre el cambio climático, imbuyendo los mitos fundamentales con un nuevo significado y, finalmente, esperanza.”

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Deacon King Kong, de James McBride

“La trama elástica se expande para abarcar a los equipos de narcotraficantes rivales, un contrabandista italiano, un tesoro enterrado, las hermanas de la iglesia y la esposa de Sportcoat, muerta hace mucho tiempo, que sigue regañando desde el más allá. McBride, autor de la novela ganadora del Premio Nacional del Libro por El pájaro carpintero y las memorias El color del agua, entre otros libros, dirige su sinfonía anticuada con profundo sentimiento, sin perder nunca de vista el sufrimiento y la inequidad dentro de la alegría.”

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Hamnet, de Maggie O’Farrell

“Una audaz hazaña de imaginación y empatía, esta novela da cuerpo y sentimiento a un misterio histórico: cómo la muerte del hijo de 11 años de Shakespeare, Hamnet, en 1596, pudo haber dado forma a su obra Hamlet, escrita unos años más tarde. Evoca con sensualidad el mundo de la ciudad natal del dramaturgo: el sabor del cuero nuevo en la guantera de su padre cascarrabias; el aroma de las manzanas en el cobertizo donde besa por primera vez a Agnes, la hija del granjero y curandera talentosa que se convierte en su esposa; y, no menos importante, la devastación que le sobreviene cuando no puede salvar a su hijo de la plaga. La novela es un retrato de un dolor indescriptible envuelto en una gran belleza.”

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Homeland Elegies, de Ayad Akhtar

El señuelo y la ruina del capital, las heridas del 11 de septiembre, la amarga píldora del rechazo cultural: Akhtar critica sin tregua las narrativas más dominantes del país. Vuelve con frecuencia al tema de su padre, un inmigrante pakistaní y ex médico de Donald Trump, buscando en su vida la respuesta a una pregunta candente: ¿qué se necesita, después de todo, para ser estadounidense?

The Vanishing Half, de Brit Bennett

“Esta obra es una provocativa meditación sobre las posibilidades y límites de la autodefinición. Bennett ha construido su novela con mucho mimo, poblándola de personajes, entre ellos un hombre trans y una actriz, que nos invitan a considerar cómo se elige e impone la identidad.”

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Hidden Valley Road, de Robert Kolker

Don y Mimi Galvin tuvieron el primero de sus 12 hijos en 1945. La inteligencia y la buena apariencia eran parte de la familia, pero resulta que también lo eran las enfermedades mentales: a mediados de la década de 1970, seis de los 10 hijos de Galvin habían desarrollado esquizofrenia.

“La suya es una hazaña del periodismo narrativo, pero también un estudio de la empatía; revela las historias de los hermanos Galvin con enorme compasión mientras rastrea los avances científicos en el tratamiento de la enfermedad”.

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Una tierra prometida, de Barack Obama

Con un notable grado de introspección, el ex presidente de los Estados Unidos reflexiona sobre cuestiones de vida o muerte de seguridad nacional, examinando cada detalle de su toma de decisiones; describe lo que es soportar el doloroso proceso legislativo y expone su pensamiento sobre la reforma del sistema de salud y la crisis económica.

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Shakespeare in a Divided America, de James Shapiro

Toma dos enormes hiperobjetos culturales, Shakespeare y América, y analiza los efectos de su colisión. Cada capítulo se centra en un año con un enfoque temático diferente. El primer capítulo, “1833: Mestizaje”, gira en torno a John Quincy Adams y su odio obsesivo por Desdemona. El último capítulo, “2017: Izquierda | Correcto “, donde Shapiro realmente se dispara, analiza la notoria producción de Central Park de “Julio César“. En este punto, está claro que el tema real del libro no son las obras de Shakespeare, sino los Estados Unidos.”

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Uncanny Valley, de Anna Wiener

“El resultado es una exposición escrupulosamente observada y calladamente condenatoria de la enorme brecha entre el idealismo público de una industria y sus iniquidades internas. Las elegantes memorias de Wiener son una crónica literaria poco común de la desilusión del mundo tecnológico”.

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War, de Margaret MacMillan

La guerra está a nuestro alrededor, influyendo en todo lo que vemos y hacemos; está en nuestros huesos. MacMillan escribe con una facilidad impresionante. Prácticamente cada página de su libro es interesante y, a pesar de la severidad de su argumento, incluso entretenido.”

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