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14 mitos sobre el coronavirus que debes conocer para no caer en la trampa de las fake news

La Organización Mundial de la Salud contestó una serie de preguntas para erradicar los datos falsos sobre la enfermedad que mantiene en vilo al mundo.

El coronavirus es una nueva amenaza sanitaria global. Si bien no es la primera pandemia que atraviesa la humanidad, sí es una de las primeras que se dan en este contexto de viralización.

Así como circulan datos certeros y tips de higiene que ayudan a generar conciencia y evitar la propagación del virus, también hay mucha desinformación. Por eso, la Organización Mundial de la Salud (OMS) respondió 14 preguntas sobre el COVID-19:

1. ¿Qué tan efectivos son los escáneres térmicos en la detección de personas infectadas?

Los escáneres térmicos son efectivos para detectar personas que han desarrollado fiebre. Sin embargo, no pueden detectar a aquellas personas que están infectadas pero que aún no han desarrollado fiebre.

2. ¿Rociar alcohol o cloro por todo el cuerpo puede matar el coronavirus?

No. Pulverizar alcohol o cloro en todo el cuerpo no matará los virus que ya han ingresado al cuerpo. De hecho, la pulverización de esas sustancias puede ser dañina para la ropa o las membranas mucosas. Tanto el alcohol como el cloro pueden ser útiles para desinfectar superficies, pero deben usarse según las recomendaciones apropiadas.

3. ¿Es seguro recibir una carta o un paquete de China?

Sí, las personas que reciben paquetes de China no corren el riesgo de contraer el coronavirus. Por análisis previos, sabemos que los coronavirus no sobreviven por mucho tiempo en objetos, como cartas o paquetes.

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4. ¿Las mascotas en casa pueden transmitir el coronavirus?

En la actualidad, no hay evidencia de que los animales puedan infectarse con el nuevo coronavirus. Sin embargo, siempre es una buena idea lavarse las manos con agua y jabón después del contacto con las mascotas para evitar varias bacterias comunes, como E. coli y Salmonella.

5. ¿Las vacunas contra la neumonía protegen contra el coronavirus?

No. Las vacunas contra la neumonía, como la vacuna neumocócica y la vacuna contra la influenza Haemophilus tipo B (Hib), no brindan protección contra el coronavirus. El virus es tan nuevo y diferente que necesita su propia vacuna. Los investigadores están tratando de desarrollar una vacuna contra 2019-nCoV.

6. ¿Enjuagarse regularmente la nariz con solución salina ayuda a prevenir la infección con el coronavirus?

No hay evidencia de que enjuagar regularmente la nariz con solución salina protege a las personas de la infección con el nuevo coronavirus. Existe evidencia limitada de que enjuagar la nariz regularmente con solución salina puede ayudar a las personas a recuperarse más rápidamente del resfriado común. Sin embargo, enjuagar la nariz regularmente no ha demostrado prevenir infecciones respiratorias.

7. ¿Hacer gárgaras con enjuague bucal puede prevenir la infección?

No hay evidencia de que el uso de enjuague bucal proteja de la infección con el nuevo coronavirus. Algunas marcas o enjuagues bucales pueden eliminar ciertos microbios durante unos minutos en la saliva de la boca. Sin embargo, esto no significa que protejan de la infección 2019-nCoV.

8. ¿Es recomendable comer ajo?

El ajo es un alimento saludable que puede tener algunas propiedades antimicrobianas. Sin embargo, no hay evidencia de que comer ajo protege a las personas del nuevo coronavirus.

9. ¿El aceite de sésamo impide que el nuevo coronavirus ingrese al cuerpo?

No. El aceite de sésamo no mata al nuevo coronavirus. Hay algunos desinfectantes químicos que pueden matar el 2019-nCoV en las superficies. Estos incluyen desinfectantes a base de cloro, ya sea solventes, etanol al 75%, ácido peracético y cloroformo.

10. ¿El coronavirus afecta a las personas mayores o las personas más jóvenes también son susceptibles?

El coronavirus puede infectar a personas de todas las edades (2019-nCoV). Los adultos mayores y las personas con afecciones médicas preexistentes (como asma, diabetes, enfermedades cardíacas) parecen ser más vulnerables a enfermarse gravemente con el virus.

La OMS aconseja a las personas de todas las edades que tomen medidas para protegerse del virus, por ejemplo, siguiendo una buena higiene de las manos y una buena higiene respiratoria.

11. ¿Son efectivos los antibióticos para prevenir y tratar el nuevo coronavirus?

No, los antibióticos no funcionan contra virus, solo contra bacterias. El COVID-19 es un virus y, por lo tanto, los antibióticos no deben usarse como un medio de prevención o tratamiento. Sin embargo, si un paciente está hospitalizado por el coronavirus, puede recibir antibióticos porque es posible la coinfección bacteriana.

12. ¿Existen medicamentos específicos para prevenir o tratar el coronavirus?

Hasta la fecha, no existe un medicamento específico recomendado para prevenir o tratar el coronavirus. Sin embargo, las personas infectadas con el virus deben recibir la atención adecuada para aliviar y tratar los síntomas, y las personas con enfermedades graves deben recibir atención de apoyo optimizada. Algunos tratamientos específicos están bajo investigación, y serán probados a través de ensayos clínicos.

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13. ¿Los secadores de manos son efectivos para matar el coronavirus?

Los secadores de manos no son efectivos para matar el COVID-19. Para evitar el coronavirus, hay que lavarse las manos con agua y con jabón o con desinfectantes a base de alcohol frecuentemente; luego, hay que secarlas con toallas de papel o un secador de aire caliente.

14. ¿Las lámparas de desinfección ultravioletas matan al nuevo coronavirus?

Las lámparas UV no deben usarse para esterilizar las manos u otras áreas de la piel, ya que la radiación UV puede causar irritación en la piel.

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